O que é Goji Berry

São mais de 100 espécies de plantas de Goji em todo o mundo, e as mais nutrientes vêm das plantas lycium barbarum cultivadas no Himalaia. Os frutos desta planta tem sido importantes componentes da medicina tradicional chinesa há séculos.

A Goji Berry é uma planta de folha caduca que cresce até cerca de 3 m de altura, suas flores desabrocham de junho a setembro em grupos, e são seguidas por frutos de aproximadamente 5 a 10 cm de largura, com cerca de 20 a 30 sementes dependendo do cultivo. A árvore é extremamente adaptável a diferentes climas, e uma vez estabelecida não necessita de cuidados especiais.

A Goji Berry tem sido muito utilizado na medicina tradicional chinesa como um tônico geral de saúde que promove inúmeros benefícios, incluindo a longevidade, estimulação sexual, ação analgésica e anti-bactericida, melhora da acuidade visual, músculo mais fortes e melhora do sistema imunológico.

Seu alto teor de antioxidantes é frequentemente citado como seu melhor benefício, o que é verdade, mas uma grande variedade de outros benefícios também foi observada, e estudos recentes alegam benefícios para o tratamento de diabetes, estresse, dano hepático, câncer e degeneração da visão.

Benefícios da Goji Berry

beneficios-da-goji-berryEfeito anticâncer

Um estudo sugeriu que a Goji Berry pode inibir a proliferação de células HeLa através da indução de apoptose por meio da via mitocondrial. Os resultados mostram que a Goji Berry pode ser um potencial agente quimioterápico contra o câncer do colo do útero. [1]

Efeito neuroprotetor

Os resultados de um estudo de sete dias de tratamento a base de Goji Berry em camundongos, mostrou melhora de déficits neurológicos, diminuiu o risco de enfarto e edema cerebral.

Em outro estudo, constatou-se que os efeitos neuroprotetores dos polissacarídeos da Goji Berry forneceram proteção contra a toxicidade induzida pela homocisteína em neurônios corticais de ratos, sugerindo que a Goji Berry tem potencial na prevenção do Mal de Alzheimer. [2]

Efeitos anti-fadiga e anti-estresse

Em um estudo feito na Universidade de Zhejiang na China, foi investigado os efeitos da Goji Berry sobre o estresse oxidativo induzido pelo exercício. Os resultados indicaram que a Goji Berry pode prevenir estresse depois de exercícios exaustivos. [3]

Aumento do desempenho sexual

A Goji Berry tem sido usado há muito tempo pela tradicional medicina chinesa no tratamento da infertilidade e da disfunção erétil. Em um estudo feito pela Universidade Hong Kong, foi administrado a Goji Berry por 21 dias para um grupo. Os resultados mostraram que houve uma significativa melhora na performance sexual, incluindo a frequência do ato sexual, aumento da frequência de ejaculação e encurtamento de latência ejaculatória. Além disso, a inibição sexual causada por corticosterona crônica foi impedida pela Goji Berry. [4]

Controle da Diabetes

Um estudo feita na Universidade Quijin, em Yunnan, na China, mostrou que vários parâmetros relacionados à diabetes, como peso corporal, níveis de glicose no sangue, colesterol total e triglicerídeos em diabéticos foram significativamente melhorados quando foi administrado 40mg de Gojy Berry por quilo do peso corporal. [5]

Efeito antioxidante

Um estudo feito no Colégio da Saúde Pública, em Wuhan na China, mostrou que os polissacarídeos da Goji Berry têm forte atividade antioxidante. [6]

Melhora da saúde dos olhos

Um estudo realizado mostrou que a Goji Berry tem benefícios contra a degeneração macular associada à cegueira devido ao envelhecimento. Goji Berry é rico em carotenóides, como a zeaxantina, conhecido por melhorar a função da retina. [7]

Melhora do desempenho atlético e funções gastrointestinais

Um estudo realizado pela FreeLife Internacional avaliou os efeitos gerais do consumo de Goije Berry em adultos saudáveis, e foram avaliados a sensação de de bem-estar, características neurológicas e reclamações gerais do sistema corpo. [8]

Durante o estudo foram relatados aumentos significativos na energia, desempenho atlético, qualidade do sono, foco, felicidade e uma melhora significativa na regularidade gastrointestinal. Os pesquisadores concluíram que o consumo diário de sementes de Goji Berry pode melhorar o bem estar geral, o desempenho psicológico e funções gastrointestinais.

Efeito anti gripal

Muito utilizado como um alimento medicinal na China, o Goji Berry tem-se mostrado bastante eficaz na melhorar a resposta imunológica, e pode ajudar na prevenção da gripe. Um estudo realizado pelo Centro de Pesquisa de Nutrição Humana Jean Mayer USDA, na Universidade Tufts, testou essa hipótese, e os pesquisadores concluíram que a suplementação com Goji Berry pode reduzir a duração da infecção pelo influenza, resistindo a inflamação e aumentando a atividade das células T. [9]

Efeitos anti-inflamatório e antiangiogênico

Um estudo investigou os efeitos anti-inflamatórios e antiantiogênios dos flavonoides da Goji Berry em células endoteliais da veia umbilical humana. O estudo relatou que o extrato de flavonoide atenuou a adesão intracelular de inflamação, e também mostrou efeitos antiangiogênicos, prevenindo a criação de novos vasos sanguíneos assim como a inibição do fator de crescimento vascular endotelial. [10]

Efeitos colaterais

O Goji Berry não é seguro para mulheres grávidas e mães a amamentar, pois contém um composto chamado betaína, o qual pode causar aborto. O consumo ponderado de Goji Berry é considerado seguro quando tomado por via oral pela maioria das pessoas, porém, os principais efeitos colaterais são:

  • Náuseas e vômitos.
  • Efeitos na hipertensão que podem agravar outras medicações tomadas para reduzir a pressão arterial.
  • Diminuição dos níveis de açúcar no sangue e assim pode invalidar a administração de outros medicamentos para a diabetes.

Composição da Goji Berry

goji-berry-composicaoMacronutrientes

  • 18 aminoácidos, metade dos quais nas formas livres (não ligados a proteínas).
  • 8,2% de ácidos graxos essenciais, metade dos quais são gorduras poli-insaturadas.
  • 67,7% de carboidratos, sendo 10% de fibras, 36% de polissacáridoss (açúcares complexos de cadeia longa) e apenas 21,7% de açúcares simples, tornando-a uma fruta de baixo índice glicêmico.

Vitaminas

  • A.
  • B1, B2, B5 (em pequenas quantidades) e B6.
  • C.
  • E (o que raramente é encontrada em frutas).

Minerais

  • Cálcio.
  • Cobre.
  • Germânio.
  • Ferro.
  • Magnésio.
  • Manganês.
  • Fósforo.
  • Potássio.
  • Selênio.
  • Sódio.
  • Zinco.

Antioxidantes

  • 5 carotenoides (betacaroteno, luteína, licopeno, zeaxantina e criptoxantina).
  • Riboflavina
  • Ácido ascórbico
  • Cistina.
  • Cobre.
  • Selênio.
  • Manganês.

Fitonutrientes

  • 5 polissacarídeos glicoconjugados da planta lycium barbarum (os LBGP 1 a 5 são imuno-moduladores, protegem contra mutações no DNA e aumentam os níveis sanguíneos de superóxido dismutase).
  • Betaína (protege o DNA, aumenta a produção de colina no fígado, acalma o sistema nervoso, melhora a memória, promove o crescimento muscular e desintoxica o fígado).
  • Physaline (anti-cancro, anti-leucemia, reforço do sistema imune e trata da hepatite B).
  • Sesquiterpenóides (secreta HGH, trata o câncer cervical, trata desconforto menstrual e beneficia o coração e a pressão arterial).
  • Solavetivone (apresenta anti-fúngica e anti-bacteriana).
  • Beta-sitosterol (anti-inflamatório, reduz o colesterol, trata a impotência sexual e trata o aumento da próstata).

Fontes:

[1] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22696075
[2] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20157238

[3] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21541044
[4] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22523540
[5] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20606780
[6] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15519360
[7] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21169874
[8] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18447631

[9] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22739381
[10] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22751795